Urso Kodiak – O maior carnívoro terrestre

É o urso Kodiak, natural da ilha com o mesmo nome, no Alasca. Com pelo variando entre o prateado ao marrom, chega a alcançar 3 metros de altura e quase 800 quilos de peso, embora pese menos de 1 quilo ao nascer.

Mas não se engane, pois apesar do urso Kodiak ser o maior carnívoro terrestre, seu tamanho não impede sua velocidade, que chegar a atingir 50 km/h.

Come vegetais e pequenas frutas, mas também peixes e grandes animais como mo veado. É personagem de muitas lendas entre os índios americanos por causa do seu pelo que é muito visado pelos caçadores.

Fisiologicamente, o urso de kodiak é muito semelhante à outras subespécies de ursos pardos, sendo a principal diferença o tamanho, a maioria dos ursos pardos do continente pesam entre 115 e 360 kg, o urso de kodiak, por outro lado geralmente atinge tamanhos de 300 a 600 kg, sendo conhecido indivíduos de até 680 kg. Apesar desta grande variação de tamanho, a dieta e o estilo de vida dos kodiak não é muito deferente do de outros ursos pardos.

Desde que os primeiros humanos chegaram ao Alaska atravessando o estreito de Bering, ocorreram encontros entre pessoas e ursos de kodiak. Hoje, esses encontros tornaram-se mais comuns como resultado do aumento da população humana na região. Tais encontros incluíram a caça ao urso pelos seres humanos por sua pele e carne, e mais raramente ataques de ursos a pessoas, mais recentemente, à medida que os esforços de conservação tornam-se mais comuns, surgiram preocupações com a sustentabilidade da população de ursos de kodiak. A UICN classifica o urso pardo em geral como uma espécie pouco preocupante. No entanto, a UICN não deferência entre subespécie portanto não se sabe se a população de ursos de kodiak é tão saudável quanto afirmam.O urso-de-kodiak (Ursus arctos middendorffi) também conhecido como urso pardo de kodiak ou urso pardo do Alaska é uma subespécie de urso-pardo que habita as ilhas do arquipélago de Kodiak no sudeste do Alasca e ilhas adjacentes. É designado por vezes como urso-gigante-do-alasca devido ao seu grande tamanho, pois trata-se do maior urso pardo e rivaliza com o urso-polar no título de maior carnívoro terrestre.

Fisiologicamente, o urso de kodiak é muito semelhante à outras subespécies de ursos pardos, sendo a principal diferença o tamanho, a maioria dos ursos pardos do continente pesam entre 115 e 360 kg, o urso de kodiak, por outro lado geralmente atinge tamanhos de 300 a 600 kg, sendo conhecido indivíduos de até 680 kg. Apesar desta grande variação de tamanho, a dieta e o estilo de vida dos kodiak não é muito deferente do de outros ursos pardos.

Desde que os primeiros humanos chegaram ao Alaska atravessando o estreito de Bering, ocorreram encontros entre pessoas e ursos de kodiak. Hoje, esses encontros tornaram-se mais comuns como resultado do aumento da população humana na região. Tais encontros incluíram a caça ao urso pelos seres humanos por sua pele e carne, e mais raramente ataques de ursos a pessoas, mais recentemente, à medida que os esforços de conservação tornam-se mais comuns, surgiram preocupações com a sustentabilidade da população de ursos de kodiak. A UICN classifica o urso pardo em geral como uma espécie pouco preocupante. No entanto, a UICN não deferência entre subespécie portanto não se sabe se a população de ursos de kodiak é tão saudável quanto afirmam.

Características

O urso de kodiak é a maior subespécie de urso pardo e o segundo maior carnívoro terrestre vivo depois do urso polar, que é menos variável em tamanho e maior devido a isso. Em média uma fêmea adulta pesa de 181 a 318 kg, enquanto que os machos de 272 a 635 kg, podendo chegar a 680 kg nos maiores espécimes. As fêmeas são em média de 20 a 30% menores que os machos. O comprimento médio é de 2,44 m para os machos, e 1,33 m de altura no ombro, quando ficam em pé sobre as patas traseiras podem atingir até 3 m. O maior urso de kodiak já registrado foi um macho cativo chamado ”Clyde” que viveu no zoológico de Dakota em Dakota do norte nos EUA, ele pesava 966 kg e quando morreu em junho de 1987 aos 22 anos chegou a pesar 1.090 kg, segundo ao diretor do zoológico Terry Lincoln, ”Clyde” tinha uma camada de gordura de nove polegadas quando morreu.

É um animal solitário que só forma grupos quando se trata de uma fêmea e crias. Em liberdade, vive até 20 anos.

O urso-de-kodiak é mais robusto e de pelagem mais comprida e densa que outros ursos-pardos. A visão é fraca, mas o olfacto é excelente para encontrar comida. Devido à maior massa muscular, a carne tem maior peso na dieta do urso-de-kodiak, que completa com algumas raízes, frutos e rebentos. Entre os animais de que se alimenta com certa frequência estão o salmão, focas, cervos e alces.

Relações com humanos

Ainda que raras vezes se acerquem do homem, houve casos de ursos-de-kodiak assassinos que tomaram gosto por carne humana: tal é o caso de um grande urso que devorou três turistas antes de ser localizado e abatido com quatro tiros na cabeça por um Guarda Florestal do Alasca em 2008. Não obstante, esses casos são raros. A maioria dos exemplares são tranquilos enquanto não sejam molestados e a ilha Kodiak é um dos lugares mais visitados do Alasca precisamente para admirar os seus enormes ursos, algo que sucede sem incidentes de importância na maioria dos casos. Este urso mostra-se muito submisso em cativeiro e inclusive tem sido protagonista de numerosos documentários e até mesmo um longa-metragem, O Urso (1988).

A caça a esta subespécie está permitida no Alasca e é regulada para evitar excessos, já que, devido à reduzida área de distribuição, não se pode dizer que seja muito abundante. Cerca de dois terços da ilha Kodiak encontra-se dentro dos limites do Kodiak National Wildlife Refuge, onde a caça não é permitida.

Fonte: Wikipedia

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